jueves, 28 de febrero de 2013

Buscando Información en Google

Constantemente necesitamos información y acudimos a la Web. En la mayoría de los casos, Google se convierte en nuestra primera elección.  Por lo general, el uso que le damos a este navegador es bastante superficial y pasamos por alto sus múltiples y fáciles funciones.

Por mucho tiempo pensé que el hecho de introducir las primeras palabras que me vinieran a la mente acerca del tema en cuestión, me llevaría a una búsqueda efectiva, sin contar con un plan concreto. Tecleaba las palabras y de inmediato me enfocaba en los primeros resultados arrojados en la pantalla. Ahora me doy cuenta que mis búsquedas han mejorado y que las opciones de Google Search han logrado esta diferencia.

Estas son algunas acciones que han hecho que  mis búsquedas sean más valiosas.

• Presto atención a las sugerencias que me ofrece Google Instant.  Tecleo las primeras letras y automáticamente Google intenta predecir mi tipo de búsqueda desplegando una lista de frases con palabras clave.  Quizá alguna de estas líneas contenga precisamente la búsqueda que deseo realizar. Si es así, no espero más, le doy clic.

• Introduzco las palabras clave añadiendo solamente palabras importantes que dirigirán mi búsqueda. Pienso en función de qué clase de resultados quisiera obtener y de qué palabras pudiese haber utilizado el autor.

• Personalizo mis búsquedas. Indico cuántos resultados deseo ver en cada página. Decido si quiero ver mis  resultados dentro de una ventana nueva. Activo y desactivo el historial de búsquedas. Para encontrar estos parámetros, solamente doy clic a la rosca de configuración y escojo la opción Search Settings.

• Al llevar a cabo investigaciones con alumnos menores de edad, coloco un candado de filtros estrictos que se activa y desactiva por medio de una clave de acceso.




Las pelotas de colores en la parte superior de mis 
resultados me advierten que el candado está activado.



• Limito mis resultados a un idioma, a una región, a actualizaciones recientes y/o a ciertos sitios o dominios de Internet.  Elijo qué tipos de documentos serán listados en los resultados (por ejemplo: solamente presentaciones Power Point). Simplemente doy clic a la opción de búsqueda avanzada Advanced Search y escojo las opciones que necesito.


• Al buscar imágenes para mis presentaciones, reduzco los resultados a que solamente se muestren aquellos que contengan licencias de libre uso. De esta manera, ya no ocupo mi tiempo distinguiendo entre las que sí puedo o no puedo publicar. Para lograrlo, entro nuevamente a la búsqueda avanzada Advanced Search y escojo la mejor opción dentro de la sección de derechos de uso.



• Para alumnos de diversos grados académicos, filtro los resultados de acuerdo al nivel de comprensión de lectura (básico, intermedio o avanzado). Estoy convencida que de nada sirven las fuentes, si los alumnos no logran entender su contenido. Pienso que es importante que puedan interpretar y aplicar el material. Para asignar el nivel de comprensión, entro nuevamente a la búsqueda avanzada Advanced Search.


• Una vez que se listan los resultados en la pantalla, continúo filtrándolos dando clic a las opciones desplegadas en la parte superior. Acorto los resultados a solamente imágenes, videos, mapas, noticias, foros de discusión, etc.


• Me divierto y aprendo jugando en el sitio A Google a Day.  Cada día descubro un nuevo reto y mejoro mis habilidades de búsqueda. ¡Te lo recomiendo!

Vale la pena prestar atención a las facilidades que ofrece Google y apoyarse en ellas para realizar búsquedas rápidas y efectivas. Aprovechemos estos fabulosos recursos.

sábado, 16 de febrero de 2013

Desarrollo Profesional con Google+

Abriendo ventanas a ideas
totalmente nuevas.
En nuestras manos se encuentra el desarrollo profesional. Hoy en día no es cuestión de un curso anual o de esperar que la escuela provea una oportunidad de desarrollo. Más que por gusto, se ha vuelto un deber en este mundo conectado. Para nuestra buena suerte, la Web nos facilita un aprendizaje continuo y de por vida.   ¡No nos podemos quedar atrás!

Con Google+ nuestro aprendizaje va más allá de lo individual. Podemos incorporarnos a comunidades de acuerdo a nuestros intereses, escuchar recomendaciones, mantenernos actualizados, contribuir con conocimiento y sobretodo, abrirnos ventanas a ideas totalmente nuevas.


Para ingresar a Google+ es necesario contar con una cuenta de gmail, entrar a la cuenta de correo, dirigirse a la barra negra en la parte superior de la pantalla y dar clic al primer elemento que viene precedido por el signo "+".



Una vez en  Google+ toma en cuenta los siguientes puntos:
  • Para que otras personas se interesen en participar en tus conversaciones, es importante que completes tu perfil y biografía reflejando quién eres y cuáles son tus intereses. Agrega tu foto cuanto antes además de información sobre los cursos que impartes, tus metas profesionales, usuario de twitter, enlace para tu blog, etc.; todo de acuerdo a las conexiones que busques realizar. Los lectores, en busca de intereses comunes, posiblemente revisarán tus datos para decidir si te agregan o no a sus conversaciones.
  • Crea círculos o grupos de acuerdo a tus intereses, amistades, familiares, etc., y comparte con ellos comentarios y artículos. Se sugiere generar varios círculos y así lograr mayor flexibilidad a la hora de dirigir las publicaciones a grupos particulares.  Los maestros podrían crear uno para cada curso que imparten o para cada tema a tratar. En Google+  se puede incluir a una misma persona en más de un círculo.
  • La lista de noticias o "Stream" te entera de novedades. Es aquí donde podrás leer las aportaciones realizadas por los integrantes de tus círculos o por las personas que han publicado de manera general. En este espacio puedes aprovechar la oportunidad para conversar sobre tus intereses respondiendo con comentarios que enriquezcan la conversación, votando (+1) a favor de la contribución y compartiendo las aportaciones leídas con tus propios círculos.
  • A la hora de redactar una aportación o una respuesta, puedes utilizar el símbolo “+” para mencionar a una persona dentro del contenido y así asegurarte que reciba una notificación del mensaje publicado. Así mismo, puedes agregar material multimedia simplemente arrastrándolo a la publicación. Puedes compartir tu aportación con personas en particular, uno o más de tus círculos, público en general y público extendido.
  • Google+ da la facilidad de transmitir tanto al público en general como a círculos extendidos. Las aportaciones compartidas con el público en general, "public",  le aparecerán a cualquier persona que efectúe una búsqueda en Google. De esta manera, personas fuera y dentro de tus círculos leerán tus aportaciones pudiendo comentar, votar y compartir. Cuando te interese una audiencia aún más extensa relacionada con tus círculos, es recomendable publicar a círculos extendidos, "extended circles", y así tu mensaje será difundido no nadamás a tus círculos, sino también a las personas que forman parte de los círculos pertenecientes a los integrantes de tus círculos. 
  • La opción de Hangouts  te permite interactuar hasta con 10 usuarios simultáneos mediante audio y video. La conversación puede ser grabada para ser vista por más individuos y puede ser subida a Youtube. Es una excelente opción para lecciones, juntas, planeación de proyectos, etc. 
  • La opción "incoming" muestra la lista de personas en Google+ que te han agregado a sus círculos. Ellas reciben en su "Stream" las aportaciones que tu has destinado al público en general. Es aconsejable revisar la lista para darte cuenta de quiénes te siguen y leer sus perfiles. Pudieran ser excelentes candidatos para ser agregados a tus círculos  y enriquecer tus conversaciones.
  • "Nearby" es la opción que muestra la lista de usuarios de Google+ cuya localización física en ese momento se encuentra cerca de la tuya. Dentro de una conferencia o curso podría ser la manera más fácil de localizar y seguir los comentarios de los demás participantes.
  • Una muy buena alternativa es la creación o participación en comunidades de Google+. Estos son grupos especiales que discuten intereses comunes. Para poder ser parte de estas conversaciones, debes entrar y solicitar membresía.
  • Las cantidad de noticias públicas que aparecen en tu "Stream" puede ser regulada. Al dar clic a cualquiera de estas aportaciones públicas, aparecerá un botón de volumen deslizable donde podrás reducir o aumentar la cantidad de mensajes.
+Dennis Labelle tiene una muy buena colección de videos instruccionales para el uso de todos los elementos de Google+. Puedes encontrar estos fabulosos recursos dando clic aquí.






sábado, 9 de febrero de 2013

Adoptando la Tecnología de las iPads

El proceso de adopción de tecnología es un tema muy importante que los maestros deben comprender sobretodo cuando las escuelas deciden dar un paso adelante hacia el aprendizaje del Siglo 21 e introducen programas 1:1 con iPads. El tema se abordó durante la presentación "Extendiendo Oportunidades" que ofrecí a las escuelas IB en el Distrito Federal.

Al introducir nuevas tecnologías en la institución, los docentes experimentan emociones encontradas:  por un lado se sienten emocionados, por otro lado, aterrados.

Se sienten emocionados ya que es sumamente atractivo participar en un programa con tecnología de punta y cumplir con las expectativas tecnológicas y educacionales para el Siglo 21. ¡Es todo un privilegio!

Al mismo tiempo, se sienten aterrados. La introducción de un programa con nuevas tecnologías en el salón de clase, los despoja de su zona de confort. Los educadores han enseñado por años de una manera muy efectiva sin necesitar de aparatos móviles ni tanta tecnología. ¿Por qué cambiar ahora sus prácticas? Por lo mismo se cuestionan: ¿Cómo voy a aprender toda esta tecnología? ¿Cómo voy a instruir a mis alumnos con ella?  ¿Cómo voy a enseñar dentro de un ambiente que mis alumnos ya dominan y yo no?

La adopción de tecnología en el salón de clase definitivamente no es de un día para otro. Es todo un proceso y se puede apreciar dentro del modelo SAMR que nos presenta Rubén Puentedura.


 Etapas de Adopción de la Tecnología. Rubén Puentedura.


Las etapas van desde la sustitución, al mejoramiento, a la modificación, hasta la transformación de actividades como con cualquier otra tecnología, sin tiempos predeterminados y donde cada persona avanza a su propio ritmo. Lo importante es tener conciencia del trayecto que se sigue y del rumbo que se está tomando.  El uso frecuente de las iPads junto con su debida capacitación y apoyo irán llevando al maestro por este proceso natural.

En la etapa inicial, la actividad es la misma que se hacía antes, solamente se sustituye la herramienta. Lo que antes se hacía de manera manual, ahora se hace con el iPad. Por ejemplo, si antes el estudiante leía un documento en papel, ahora lo transfiere al iPad y simplemente lo lee como un eBook, sin cambio alguno.

En la segunda etapa, nuevamente se sustituye la herramienta de trabajo, sin embargo ahora se le añaden mejorías. El alumno toma el mismo documento, lo lee en el iPad y utiliza el diccionario para definir palabras que no entiende, resalta líneas importantes y toma notas ... todo utilizando el iPad.

La tercera etapa involucra un rediseño de actividades. El maestro nota que puede ir aún más lejos con la lección. Pide al alumno que tome el mismo documento en el iPad, lo lea, lo comprenda y además que grabe su voz leyéndolo en voz alta. Utiliza el audio resultante para revisar la fluidez en su lectura y reflexionar sobre estrategias de mejora.

Una vez en la cuarta y última etapa, viene una verdadera transformación. Es en esta fase donde los maestros llegan a facilitar actividades antes inconcebibles.  El alumno lee el documento grabando su voz, agrega música de fondo, sonidos especiales e imágenes, y produce un Podcast que difunde mediante iTunes. De esta manera lo comparte con familiares y amigos logrando alcanzar un público auténtico y aún más extenso.

Al tomar conciencia de que este proceso es paulatino y de que irán avanzando en el continuum con tiempos diferentes, los educadores abordarán la integración de las iPads en sus lecciones con menor stress y disfrutando de la asombrosa efectividad de esta tecnología.



sábado, 2 de febrero de 2013

Editando Videos con Herramientas Web 2.0

Para los maestros, la multimedia se ha convertido en un medio esencial de enseñanza y afortunadamente es fácil encontrarla en sitios como Youtube, Vimeo, Teacher Tube, etc. La oferta de recursos es abundante y esto mismo invita a querer lograr más con ellos dentro del salón de clase.  Sin embargo, siendo poco expertos en tecnología ... ¿cómo podríamos combinar el contenido de algunos videos? ¿cómo podríamos acortarlos? ¿cómo podríamos unir grabaciones que tenemos almacenadas? ¿cómo podríamos grabar mensajes para los alumnos?  ¿cómo podríamos grabar la clase para que los alumnos la revisen en casa?

Afortunadamente, la solución a todos estos retos es sencilla, ya que existen múltiples herramientas Web 2.0 para editar, combinar y producir videos.

El editor de Youtube combina videos (específicamente de Youtube) agregándoles música de fondo, texto y transiciones. Así mismo, permite sobreponer anotaciones como post-its, burbujas de conversación y subtítulos. Incluye opciones como la de acceder solamente a videos con permisos Creative Commons y mostrar borrosas las caras de los personajes.

Otra alternativa es Wevideo, la cual combina videos de diferentes tipos, imágenes, música y voz para formar un nuevo video. Contiene una guía que te lleva paso a paso, lo cual hace que sea muy fácil de usar.

Una tercera opción es Google StoryBuilder, el cual es un concepto de video diferente y creativo. Esta herramienta presenta el proceso de elaboración de texto en colaboración al estilo Google Docs con una agradable música de fondo.

Les comparto las diapositivas que presenté durante la sesión que ofrecí a los alumnos de Posgrado de la Universidad del Valle de México. La presentación indica los pasos para producir videos por medio del Editor de Youtube, WeVideo en Youtube y Google Storybuilder.