domingo, 20 de enero de 2013

Discusiones con Voz y Video usando VoiceThread

Voice Thread (VT) es un sitio favorito en la Web que va más allá de facilitar discusiones mediante texto.  Las conversaciones en VT permiten que los alumnos observen una secuencia de  imágenes o videos y aporten sus opiniones utilizando voz o video.  Desde distintos lugares y tiempos, los participantes interactúan en un atractivo foro de discusión multimedia donde pueden compartir ideas con personas dentro y fuera del salón de clase.

El app gratuito de VoiceThread para el iPad funciona de una manera sencilla una vez que alumnos y maestros hayan instalado el app y abierto una cuenta de VoiceThread.  La discusión se arma en tres pasos:
  1. Subir una o varias imágenes o videos iniciales 
  2. Añadir a la secuencia inicial un texto, audio o video realizando una pregunta
  3. Enviar la secuencia via correo electrónico a las personas interesadas
Los participantes reciben el mensaje con una liga a la discusión y comentan sobre las diapositivas utilizando cualquiera de las tres opciones: texto, voz o video.

Ellos graban su comentario y lo envían nuevamente por correo electrónico al autor.  Este envío actualiza el VT original con los comentarios de cada uno de los participantes.

A continuación les presento dos ejemplos de discusiones que se crearon durante la sesión de VoiceThread con maestros del Colegio Inglés Americano de Monterrey.

¿Cuál es la importancia de la tecnología en tu vida?



¿Cómo has utilizado los iPads para mejorar el aprendizaje de tus alumnos? (conversación en inglés)




Las posiblilidades de VoiceThread para todos los niveles escolares son abundantes. Se pueden subir imágenes de una historia leída en grupo para que los alumnos aporten conexiones con su vida o predicciones. Así mismo, con fotos de personajes históricos, el maestro puede invitar a los alumnos a comentar cómo fueron cambiando el rumbo de la historia y opinar sobre qué pudiera haber sucedido si estas personas no hubieran logrado sus objetivos. Se puede también presentar un video de ciencias naturales y pedir a los estudiantes que lo relacionen con su conocimiento previo. Para el final de un proyecto, los alumnos pueden subir fotos y describir el procedimiento, materiales utilizados, resultados interesantes, obstáculos encontrados o conclusiones a las que llegaron. Y así como estas ideas, hay muchas más.

Dos sitios donde podrás encontrar muchos ejemplos de usos para VoiceThread  son Voicethread 4 Education y 100 maneras de utilizar VoiceThread en el salón de clase.

Te recomiendo VoiceThread. Es colaborativo, fácil de usar y ¡muy divertido! Es una excelente herramienta para convertir las discusiones de tus alumnos en actividades amenas y provechosas.


domingo, 13 de enero de 2013

¿Dónde encuentro música gratuita?

La música es esencial en proyectos multimedia. Da vida a las ideas que el autor trata de comunicar. Provoca emociones, mejora el drama, dispara pensamientos, enfatiza el momento. Logra diferentes efectos cuando se utiliza al principio y al final del relato, cuando acompaña desde el fondo, cuando aporta sonidos en el momento preciso.

Al pedir a mis alumnos que realicen proyectos multimedia, lo ideal ha sido que produzcan su propia música, sin embargo los tiempos y recursos muchas veces no lo permiten.

En situaciones en que los alumnos entregan trabajos utilizando música compuesta por terceros, a los maestros nos corresponde enseñarles la ética detrás de la selección.  Muchas piezas que se encuentran en el Internet o dentro de sus mismas cuentas de iTunes no tienen autorización para ser utilizadas en videos que se publicarán en línea.  Es necesario revisar cuáles sí pueden ser integradas y cuáles no.

Un video subido a Youtube o a Vimeo con música que no tiene el permiso para ser compartida, puede conducir a una suspensión de la cuenta.  Existen muchos sitios que ofrecen música que se puede descargar, sin embargo, la mayoría exige un pago.

Leyendo la revista electrónica Learning and Leading de ISTE, encontré los siguientes sitios con recursos gratuitos que sí pueden ser utilizados en proyectos educacionales.




Purple Planet Royalty-Free Music
Purple Planet es un excelente sitio donde podrás encontrar música totalmente gratuita.  Como requisito es necesario incluir un enlace al sitio para dar crédito a los autores. La página está dividida en 14 categorías, lo cual facilita enormemente la búsqueda. Una característica que me parece muy útil es que al pasar el mouse sobre el título de la canción, se puede escuchar un pedazo.




SoundJay
SoundJay es un maravilloso sitio que organiza la música en 10 categorías de sonidos y canciones. Los recursos se pueden descargar de forma gratuita bajo la condición de que los usuarios presenten un enlace al sitio junto con una cita. Soundjay busca que los interesados deban recurrir al sitio original para descargar producciones.




Otra opción compartida por Richard Byrnes en su blog Free Technology for Teachers es:

Free Music Archive
Este sitio ofrece música gratuita de alta calidad. Para esta opción, te recomiendo que antes de descargar, des clic al título para acceder a los datos que muestran los permisos. Revisa la licencia de uso para cada sonido o pieza musical, ya que no todas cuentan con licencias iguales.

Los sitios que se mencionaron permiten a los alumnos descargar música y así producir podcasts, videos y/o presentaciones digitales. Tomémosnos el tiempo dentro de nuestras lecciones para enseñarles a encontrar la música adecuada y a siempre dar el merecido crédito al autor.

sábado, 5 de enero de 2013

Siguiendo el rumbo de la tecnología educativa

Para preparar la clase de innovación y tecnología, estuve leyendo el reporte anual Horizon para escuelas K-12. La publicación fue elaborada por New Media Consortium (NMC), Consortium for School Networking (CoSN) y la Asosciación Internacional de Tecnología en Educación (ISTE).

El reporte describe tecnologías emergentes que muy probablemente causarán impacto en el aprendizaje, la enseñanza y expresión creativa en el contexto educacional para los siguientes cinco años, junto con importantes tendencias y retos. Vale la pena revisar los resultados.  La información ayuda a que educadores y administradores obtengan una visión futura y puedan planear estratégicamente.

El reporte se divide en 3 secciones catergorizadas de acuerdo al tiempo estimado de adopción de las tecnologías. En resumen, estos han sido los pronósticos correspondientes al 2012:




Para leer una explicación a detalle de las tecnología y su influencia en la educación, te recomiendo leer el Reporte Horizon original (en inglés). Si deseas leer un resumen en español, te invito a revisar mi resumen.

Los retos que convellan estas tecnologías en cuanto a la educación merecen nuestra atención. Son muchos los colegios que han optado por introducir tecnología y que han comprado computadoras, laptops, dispositivos móviles, etc. Pienso que deben considerar al menos los siguientes tres retos:

  • Existen barreras institucionales que presentan grandes obstáculos para que las tecnologías emergentes avancen de una manera constructiva dentro del aula.

  • Muchas actividades relacionadas con el aprendizaje y la educación ocurren fuera del aula escolar quedando excluidas del aprendizaje tradicional.

  • Situar tecnología del siglo 21 en escuelas del siglo 19 no logra un aprendizaje efectivo.


¿Estarán los planes de trabajo de las escuelas preparados para introducir la tecnología? ¿Se habrán realizado cambios en las políticas para la introducción de estos aparatos? ¿Se habará capacitado a los maestros para hacer un uso pedagógico de las tecnologías? ¿Se habrá preparado a los padres de familia para este cambio en actividades escolares? ¿Qué tan abiertos estarán los maestros y administradores a nuevas tecnologías y maneras de aprender?

En mi opinión, introducir tecnologías educativas en las escuelas es una excelente oportunidad de mejorar el ambiente de aprendizaje siempre y cuando se haya revisado el plan de trabajo y políticas escolares, haber capacitado a los maestros, administradores, padres de familia, y sobre todo haberlos preparado para estar abiertos a nuevas formas de trabajo. El aprendizaje se dará de manera diferente y la escuela del siglo pasado ya no encajará con esta nueva forma de aprender.